Milloin voimme odottaa VR e-sports liigaa?

Milloin voimme odottaa VR e-sports liigaa?
marras
27

Milloin voimme odottaa VR e-sports liigaa?

VR-teknologia, eli virtuaalitodellisuusteknologia on viime aikoina ollut vahvassa suosiossa ja ensimmäinen virtuaalikasino on myös kerennyt jo avata ovensa. Vuonna 2017 julkaistiin monia laadukkaita VR-laseja; HTC Vive, Oculus Rift ja PlayStation VR, joten lasien suosion ajateltiin räjähtävän käsiin tämän vuoden puolella. Vielä VR-laseja ei kuitenkaan löydy jokaisesta olohuoneesta, vaan virtuaalipelit hiipivät pikkuhiljaa pelaajien suosioon – hitaasti mutta varmasti. Viihdekäytössä virtuaalitodellisuutta käytetään videopelien lisäksi myös nettikasinopeleissä ja erityisesti pelaajia kiinnostaa niiden käyttö nettikasinoiden eSports lajeissa. Casino ja casinopelit ovat valtavan suosittuja myös suomalaisten keskuudessa ja tulevat varmasti olemaan suuressa roolissa VR-teknologian yleistymisessä.

Vaikka tämä vuosi ei tuonutkaan tullessaan yhtä valtavaa suosiota VR-laseissa mitä oletettiin, ovat ne kuitenkin kasvattaneet suosiotaan tasaisesti parin viime vuoden ajan. Myös nettikasinot odottavat innolla VR-teknologian yleistymistä ja ovat jo valmistautuneet niiden varmaan suosioon lähitulevaisuudessa. Useimmat VR-lasien tuottajat eivät ole ilmoittaneet tarkkoja myyntinumeroita, mutta tutkijoiden mukaan virtuaalipäähineitä on myyty 11 miljoonaa kappaletta vuonna 2016, joista tosin vain 1.2 miljoonaa on ostettu tietokone- tai pelikonsolikäyttöön. Tuotteen hitaamman puoleisen suosion takana on todennäköisesti vaikuttamassa monta eri tekijää. Oculuksen muuttuminen startup-yrityksestä suuremmaksi organisaatioksi ei ole onnistunut mutkitta, joka taas on johtanut muun muassa viiveisiin tuotteiden lähetyksissä. Toinen suuri tekijä on VR järjestelmien, kuten Oculuksen, Riftin ja HTC Viven korkea hinta. Järjestelmät vaativat myös kalliin tietokoneen toimiakseen ja tästä syystä suurin osa ihmisistä ovat päätyneet ostamaan halvempia mobiili VR vaihtoehtoja.

Tärkeimpänä tekijänä kuitenkin todennäköisesti on se, ettei VR-laseista ole tullut vielä todellista blockbuster-hittiä, joka olisi onnistunut houkuttelemaan valtavirtaa vaihtamaan normaalia videopelejä VR-laseilla toimiviin peleihin. Lähitulevaisuus näyttää kuitenkin valoisalta, sillä suuret yritykset kuten Facebook, Google, Sony, Samsung ja HTC luottavat täysin VR-teknologian olevan seuraava pelimaailman ja teknologian läpimurto.

Mitä on virtuaalitodellisuusteknologia?

Virtuaalitodellisuus (virtual reality) on tietokonesimulaation tuottamien aistimusten avulla luotu keinotekoinen ympäristö. Virtuaalimaailma luodaan VR-lasien avulla, joka sisältää pään suojalasit, jossa on näyttö silmien edessä ja päähineen avulla ihminen pääsee liikkumaan keinotekoisessa maailmassa ja olemaan vuorovaikutuksessa virtuaalisten ominaisuuksien tai kohteiden kanssa.

VR-teknologiaa käytetään moneen tarkoitukseen, kuten koulutussimulaattoreihin (esim. lentokone ja avaruusalusten ohjaamisen harjoitteluun), terapiaan, kiinteistöjen esittelyyn ja virtuaaliseen matkailuun. Nettipelit taas perustuvat tietokoneella luotuun virtuaalimaailmaan, joka on usein luotu näyttämään hyvin samankaltaiselta todellisen maailman kanssa.

Virtuaalimaailma on tietokoneen luomaan virtuaalitodellisuuteen perustuva ympäristö. Ympäristö on luotu kolmiulotteisella grafiikalla, jossa kullakin käyttäjällä on yleensä joko ihmisenkaltainen tai muu käyttäjän valitsema simuloitu hahmo. Virtuaalimaailmaan voi osallistua yhtä aikaa joko vain yksi käyttäjä tai monia käyttäjiä yhtaikaa. Internet-pohjaisissa virtuaalimaailmoissa voi olla yhtaikaa jopa tuhansia käyttäjiä.

Virtuaalimaailma on usein hyvin samankaltainen todellisen maailman kanssa, jolloin ohjelmisto simuloi muun muassa tavanomaisia fysiikan peruslakeja ja tyypillisiä elävien olentojen liikkumisen ja ihmisten kommunikaation sääntöjä. Monen käyttäjän maailmoissa käyttäjät ovat tällöin toistensa kanssa aktiivisessa vuorovaikutuksessa ja muovaavat toistensa kokemaa virtuaalitodellisuutta. Yhden käyttäjän tietokonepelit puolestaan voivat olla virtuaalimaailmoja, joissa käyttäjä on vuorovaikutuksessa vain simulointiohjelmiston luomien asukkaiden kanssa.

VR-pelit

Videopelien lisäksi myös nettikasinot ovat kiinnostuneet VR-teknologiasta. Peliala on täynnä operaattoreita, jotka etsivät jatkuvasti uusia innovatiivisia tapoja, joiden avulla kasinopeleistä pystytään muovaamaan entistä mielenkiintoisempia ja saadaan pelit erottumaan satojen nettikasinoiden ja nettipelien joukosta. Pelaajat hakevat nettipeleistä nimenomaan viihdettä ja jännitystä, ja VR-teknologian avulla pystytään luomaan pelaajille normaalien nettipelien sijaan enemmän mukaansatempaavampia ja jännittävämpiä pelielämyksiä sekä kolikkopelien, että muiden kasinopelien parissa.

Vaikka VR-lasit eivät ole vielä saaneet odotettua räjähdysmäistä suosiota pelaajien keskuudessa, on pelialalla varauduttu seuraavien vuosien odotettuun suosioon jo varsin hyvin. Esimerkiksi NetEnt, ruotsalainen pelinvalmistaja ja yksi suosituimmista kasinopelien valmistajista on sijoittanut huomattavia määriä pääomastaan VR-peleihin, jotka mahdollistavat aidon tuntuisen kasinokokemuksen. Pelit ovat saaneet jo lämpimän vastaanoton, mutta laajempaa suosiota voi odottaa vasta muutaman vuoden päästä.

VR e-sports

Vaikka virtuaaliteknologia on vielä erittäin kallista, pelielämystä kehitetään jatkuvasti ja useat pelinvalmistajat ovat halukkaita tuomaan pelinsä nyt myös virtuaalimaailmaan.

eSports ei tarkoita enää sohvalla istumista ja videopelien pelaamista tietokoneella tai pelikonsolilla. Pelialalla teknologian kehittymisen myötä perinteiset tietokoneen näytöt ja ohjaimet tulevat jäämään taka-alalle ja väistymään VR-lasien tieltä. eSports on jo luonut oman kilpailevan VR esports liigan ja muun muassa Dota 2 ja Halo -pelit käyttävät tätä uutta teknologiaa.

Ensimmäinen VR eSports turnaus pelattiin Yhdysvalloissa 13. toukokuuta 2017 ESL Gaming Network, Insomniac Games, Microsoft, Intel, ja Asus yritysten johdolla. 80 eri Microsoftin liikettä ympäri maata tarjosivat pelaajille mahdollisuuden kilpailla toisiaan vastaan VR pelissä The Unspoken.

Intel, Oculus ja ESL yritysten sponsoroima maailman ensimmäinen VR challenger league kilpailee jo ympäri maailmaa, sekä Europpassa että Pohjois-Amerikassa. Liiga aloitti toimintansa tämän vuoden kesäkuussa ja on kerennyt järjestää jo lukuisia online turnauksia. VR Challenger League tulee pelaamaan joulukuussa myös Ruotsissa, Jököpingissä, Dreamhack Winter tapahtumassa ja sekä ammattilaiset, että harrastelijat pääsevät testaamaan taitojaan The Unspoken pelissä. Voittaja pääsee kotiin mahtava €19,200 palkintopotti taskussaan.

Kilpailupelaaminen ei kuitenkaan ole ainoa tapa käyttää hyväksi virtuaaliteknologiaa eSports lajien parissa. Virtuaalitodellisuusteknologiaa voidaan käyttää peleissä myös katselijan näkökulmasta. Virtuaalitodellisuuden sisällyttäminen tämän kaltaisiin peleihin tekee elämyksestä katsojana äärimmäisen todentuntuisen ja jännittävän ei vain esports lajeissa, vaan myös perinteisimmissä lajeissa. Tulevaisuudessa urheilulajien seuraamisen voidaan siis olettaa kehittyvän jännittävämpään suuntaan katsojan näkökulmasta, sillä urheilua ei tarvitse enää katsoa television ruudulta, vaan VR-teknologian avulla katsoja pääsee sisälle peliin urheilijan tai pelaajan omasta perspektiivistä. Katsojat pääsevät siis nauttimaan esimerkiksi jalkapallopelistä suoraan pelaajan kenkiin astumalla, eikä koko kenttää ja peliä tarvitse enää seurata isolta ruudulta.

Jäämme jännityksellä odottamaan virtuaalitodellisuusteknologian ja eSportsin yhteistyön tuloksia ja voimme olettaa pelialalla mahtavia muutoksia ja kehitystä seuraavien vuosien aikana.

About Jere Alanen

RCTIC perustajajäsen, toiminnanjohtaja, joukkueenjohtaja. Intohimoni on eSports. #STAYRCTIC #KingisBack!

Leave a comment

You must be logged in to post a comment.

YHTEISTYÖKUMPPANIT